12:29 

история про Ортэйну

Лэсси Норес
пушистая невозможность
Я смотрела в ее погасшие глаза и не могла отвести взгляда.
Да, я знаю, что не следует смотреть в глаза мертвецам. И тем более - умирающим. Кэдорн учил меня этому. Но в этот раз я не могла поступить иначе. И я увидела то, что в глубине души надеялась увидеть - в тот самый миг между жизнью и смертью, когда ее сердце уже замерло, но душа еще не успела отлететь к Богине.
Джайна Лейтер. Джайна Лейтер... Кто бы мог подумать, что я помню ее имя? Я считала ее первой, кого убила, потому и не смогла забыть. Но оказалось - не первая... И уж, конечно, не последняя. Впереди еще много недель войны.
Я присела на корточки рядом с телом. Какая же она юная! Даже младше моего брата. Ей бы жить, мечтать, влюбляться, учиться и постигать все новые вершины... Как много она могла сделать! Каких успехов добиться! Ее отец был не последним человеком в мире океанологии, если она унаследовала хоть часть его таланта... Да и целеустремленности ей явно не занимать. Раз она зашла так далеко по дороге войны, какой прекрасной могла бы быть ее дорога мира! Несправедливо... Она не должна была так погибнуть. Проклятые снэтты, что они делают с детьми? Если Джайна сказала правду - а я ей верю - ее память не сохранила ничего из прежней жизни. У нее был шанс начать все с начала. Написать новую историю на чистом листе... Почему она стала писать ее кровью? Как снэтты могли так поступить с ребенком? Пятнадцать-шестнадцать лет - это так мало! Неужели у них считается нормальным отправить на службу слабую девочку лишь потому, что у нее нет родных, способных защитить ее от произвола? Что они ей внушили такого, если она добровольно отказалась от мирной жизни?
Впрочем, она же теннес... У теннесов это в крови. Они воины от рождения! Даже такие невинные на вид. Лицемеры... Как жаль, что не удалось уничтожить их всех до единого! Я проявила слабость, остановившись тогда. Решила, что достаточно уничтожить армию и стереть с лица земли крупные города и военные части. Зря... Даже мирные жители этой страны - чудовища! Прикрываясь мнимым стремлением к миру они стали еще хуже, чем снэтты, которые хоть не скрывают своей воинственности.
Я ненавижу войну. Ненавижу теннесов! Я резко встала. Словно пелена спала с глаз. Теперь мертвое тело стало лишь трупом врага. Монстра. Какой невинный вид может принимать зло! Но теперь еще одним теннесом в мире меньше.
Зря я позволила себе погрузиться в размышления. Как я ни стараюсь, не могу избавиться от проклятого яда... Кажется, он стал только сильнее! Поначалу, отомстив, я почувствовала себя гораздо лучше, но оказалось - лишь на время. Чем дольше длится эта война, чем чаще приходят сны. Последнее время они приходят даже наяву. Вот опять приступ... Хорошо, что я отослала солдат.
Зелень леса слилась в единое пятно перед глазами. Я подошла к ближайшему дереву и прислонилась к столу. Меня трясло от вспыхнувшей вновь ненависти к проклятым убийцам. Вдох-выдох, вдох-выдох... Надо успокоиться... Наконец жар ушел, но на его место, как всегда, пришла тоска. Воспоминания накатывали волнами, затрудняя дыхание.
Мама...

Мне было лет двенадцать, не больше. День города - чудесный праздник! Не нужно идти в школу, вечером будет салют прямо на площади, и парад старинных кораблей по реке, и концерт... Только в этот раз мне придется наблюдать за всем из окна. Умудрилась же я заболеть именно сейчас! Повезло еще, что мы живем во дворце, где окна выходят прямо на площадь. Хоть что-то увижу. Везет же Кэту! Он еще утром убежал в город с одноклассниками. А папа ругается, что его в толпе затопчут. Папа сказал, что будет смотреть салют вместе со мной: у него много работы сегодня. Плохо быть королем: даже в праздник работаешь! Мама с подругой ушла на концерт. Обещала вечером принести мой любимый тортик. А вдруг забудет? Это было бы просто ужасно!
Какой глупенькой я была... Расстраивалась из-за болезни... Боялась остаться без торта. Я и предположить не могла, что вечером о нем и не вспомню! Я не знала тогда, что чуществуют вещи, в сотни раз более страшные...
Я узнала обо всем лишь вечером, когда пришла к отцу спросить, когда наконец вернется мама. Он посмотрел на меня непонимающим взглядом, словно не узнавая. Дернул рукой, задев настольную лампу, она полетела на пол, разбилась с оглушительным звоном, который на время привел отца в чувство. "Мама умерла. Она не придет".
Потом домой привели Кэта. Он плакал, я плакала, отец плакал. Похороны мамы я совсем не помню... Только тихий, нечеловеческий стон отца из-за закрытой двери кабинета. Жизнь продолжалась... Для меня, для Кэта, но не для папы. Его мы тоже потеряли. Его не стало, хотя он был жив.
Кэт оправился быстрее всех. Ему и восьми не было, он слабо понимал, что произошло. А может, сознательно отгородился от этого понимания. "Просто мама уехала", - кажется, так он сказал мне... Я же плакала постоянно. Вначале с папой вместе, потом он стал все чаще запираться в кабинете и я его почти не видела. Я перестала учиться. Зачем? Кэт хулиганил постоянно, но некому было его ругать. Я пыталась - и не могла. В какой-то момент я подумала: "Пусть папа увидит, что Кэт разбил мамину вазу, тогда он выйдет к нам и заговорит!". Но папа не вышел.
А потом пришел Кэдорн и сказал: "Ты дочь величайшего короля Страны Мэтров. Твой отец, дет и прадед вписали свои имена в историю. Ты должна гордиться ими! Твой отец не может оправиться от предательского удара, но ты сильнее, ты должна быть достойна своих предков. Мы надеемся на тебя".
И я проснулась. После этого моя тоска по матери ушла куда-то вглубь. Я снова стала учиться - еще усерднее, чем прежде. Я решила, что когда вырасту, буду претендовать на пост королевы страны наравне с отцом на очередных выборах. Он увидит, что я сильная, это станет ему поддержкой! Как же иначе? Кто, если не я? Да, конечно, родители никогда не говорили со мной об этом... Я была слишком мала, чтобы всерьез задумываться о будущей работе. Папа порой шутил, что в короли идут либо дураки, либо чудаки - настолько эта работал трудная и нервная. Но у нас в семье все чудаки! Три поколения раз за разом одерживали победу на выборах с огромным перевесом, и покидали свой пост только после добровольной отставки. Это прямо как в средневековье, когда должность короля была наследственной. Наверное, людям и в этот раз будет спокойнее, если среди кандидатов окажется дочь последнего короля. Конечно, папа ни за что не назначит меня своим преемником... Но это не важно. Я добьюсь успеха сама.
И снова я встречалась с Кэдорном. Тогда он еще не был генералом армии страны, а лишь одним из генералов внутренних войск. Вообще-то их было мало. Зачем нам армия? Мы мирная страна. Прошло уже триста лет с тех пор, как было подписано "решение о мире", величайший документ, согласно которому мы отказались от ведения войн и открыто заявили "Мы никогда ни на кого не нападем. Мы не заключаем союзов. Мы дадим отпор любому вторжению, но знайте, что вы нападаете на мирных!". Триста лет мы не воевали. Страны континента уважали наше решение, хотя и не понимали. Но их хватало разборок на своей территории. Все-таки удобно жить на острове! Только вот варвары все равно нападали, так что армию держать все же приходилось.
Я тщательно изучала историю. В какой-то момент мне стало мало школы, и я обратилась к тому, кто уже заслужил мое доверие: к генералу Кэдорну. Он одобрил мое желание и сам вызвался учить меня. От него я узнала все подробности военной истории нашей страны. Писала рефераты об отношениях со Страной Снэттов, нашими ближайшими соседями, о союзном договоре со Страной Кронштэйнов, заключенном всего за десять лет до "Решения о мире", о состоявшемся незадолго до этого морском сражении с ними же...
Я с гордостью могу сказать, что мэтры - самая мирная страна. И мы были счастливы. Я прекрасно понимаю, почему очередной король воздвиг железный занавес между нами и странами континента. Эпидемия войн не должна нас коснуться! Эти безумцы никогда не усопокятся. На севере свары вообще не прекращаются. Кронштэйны воюют с Кошейнами за свою независимость уже сотни лет, и конца не видать этому конфликту... А сами-то все еще поклоняются своему священному животному - кошке - больше, чем даже Богине! Правда, у меня у самой дед кронштэйн. Кэт на него похож очень, мама даже назвала его в честь деда. Но даже это не заставит меня любить эту недо-страну. А снэтты? У них самая большая территория, но им все мало! Они воюют чаще, чем кошейны и кронштэйны вместе взятые! причем со всеми подряд. Сколько союзов было ими заключено и нарушено? Просто в голове не укладывается. Да и теннесы не лучше. Правда, они сто с лишним лет назад стали подражать нам и подписали такое же "решение о мире", но это не мешает им иметь самую сильную армию на континенте. Якобы из-за варваров с юга... Конечно, фронтоны и доронты досаждают и нам тоже, но не так уж они сильны, чтобы обучать лучших солдат и производить новейшую военную технику ради них... Хотя... Может, генерал и прав, нам стоит тоже подтянуть военную промышленность. Мало ли что.
Мои планы разбились, как та самая мамина ваза, незадолго до моего семнадцатилетия. за эти годы отец совсем ослабел, перестал общаться с нами, свалил государственные дела на совет и замкнулся в себе.
"Папа болеет?" - спрашивал Кэт, и я нервно кивала, не зная, как объяснить ему и себе происходящее.
А потом отца нашли повешенным в собственном кабинете. Он все-таки сломался.
Только поддержка генерала не позволила мне пасть духом. Я выполнила свое детское обещание, приняла участие в выборах и победила. И страна, и армия дружно голосовали за дочь великого короля Стэна. Они верили в меня. Они надеялись, что я окажусь не хуже предшественников. Но мне этого было мало! За последние годы папа многое пустил на самотек, я должна была вернуть родине ее благополучие... и величие.
Я сделала Кэдорна генералом армии страны. А он в тот же день принес мне документы, раскрывавшие тайну смерти матери, о которой я даже не подозревала. Мама была убита!
Маму убили! А я ничего не знала! Отец ничего не говорил. Кэдорн объяснил мне, что виновника найти не удалось, а от более тщательного расследования отец отказался, признав случившееся несчастным случаем.
Я почувствовала, что по моему лицу вновь текут слезы. Как и тогда. Как и каждый раз, когда я вспоминала об этом. У меня не сохранилось этих документов, но тогда я постоянно читала отчеты полиции, протоколы допросов, показания свидетелей... Я пыталась хотя бы в своем воображении восстановить картину трагедии.
Все случилось на празднике перед парадом. Среди зевак присутствовала группа иностранцев: такие события не могут не привлечь внимание туристов. Как жаль, что отец позволил иностранцам приезжать к нам! Необходимость налаживания новых торговых связей требовала частичного открытия границ... Дооткрывались. Нетрезвые гуляки затеяли спор, перешедший в драку. Кто начал - узнать невозможно. Среди гостей были солдаты, имеющие право носить оружие. Среди наших - тоже. Кто-то выхватил пистолет: скорее всего, хотел напугать. Полиция уже спешила к месту конфликта, но пара выстрелов все же была сделана. В воздух... и пуля попала в стоящую на балконе женщину. Мама хотела увидеть начало парада, не толкаясь в толпе... Но так и не увидела. После этого конфликт резко прекратился, дебоширы поспешили скрыться. Если бы отец надавил на полицию, если бы начал действовать сразу...
"Но ведь это просто случайность", - сказала я тогда Кэдорну.
"Вы ошибаетесь", - ответил он. - "Всего два выстрела, и один из них попадает точно в сердце стоящей на балконе женщины, и этой женщиной оказывается жена короля? Странное совпадине, вам не кажется? Я абсолютно уверен, что драка была лишь прикрытием. Нет, это было намеренное убийство!"
"Но зачем? Кому это выгодно? Ведь мама..."
"Жена короля," - закончил за меня Кэдорн. - "Последствия ее смерти вы видите сами. Страна ослабла. Промышленность не развивается. Если бы не вы, пост занял бы посторонний человек, не имеющий ни опыта, ни доверия людей. Если на нас нападут - мы обречены. Разумеется, убийцей не мог быть мэтр. У вашего отца не было политических противников, как и вообще недоброжелателей. Страна Мэтров процветает. Но вряд ли наше процветание по нраву врагам... Жаль, что ваш отец не видел этого. Боюсь, горе свело его с ума, иначе он не покончил бы с собой... "
Я не поверила, но чем больше обдумывала его слова, тем больше логики в них видела. Это правда... Если мы в ближайшее время не возьмем ситуация в свои руки, нам грозит война. И я даже знала, с кем. Большинство иностранцев на празднике были теннесами. Это явно их рук дело. Так называемая мирная страна готовится развязать войну! Их армия больше нашей, а уровень техники и обучения солдат во много раз выше. И эти приготовления неспроста... Кэдорн согласился с моими выводами. Донесения разведки становились все тревожнее. Я срочно вложила все свободные финансы в развитие оборонной промышленности и армии. Мы не позволим себя захватить! Убийцы моей матери никогда не ступят на эту землю.
Мы разработали план. Сейчас нам с Теннесами не справиться - значит, надо их отвлечь. Мы заключили союз с доронтами и фронтонами, варварскими странам южного континента. Они изматывали снэттов и теннесов набегами - чем и раньше всегда занимались. Но теперь у них была незримая поддержка богатого и сильного государства!
Шли годы. Я завалила себя работой. Единственный отдушиной был брат, последний осколок нашей счастливой когда-то семьи. Но и он от меня отдалился. Кэт часто расспрашивал меня о работе, об армии, но я не хотела рассказывать. Этот ад не должен коснуться нашего дома! Я должна уберечь хотя бы брата. Он заслуживает спокойной жизни. А мне уже все равно... Я уже наполовину мертва, так что отдам остаток себя для защиты страны... и мести за родителей.
Кошейны и Кронштэйны опять сцепились. Второй раз за последние четыре года. Еще яростней, чем прежде. Безумцы! Но нам это на руку. Подождем, пока их война разгорится... Кэдорн уже связался с фронтонами, они устроят снэттам хорошую забаву на западе, а доронты займутся теннесами на востоке. Я отправила им несколько своих кораблей в помощь.
Это успех! Я смеялась, читая доклад о поражении доронтов. Эти варвары практически уничтожены. Поверив в свои силы, они вложили все в войну... и проиграли. Теннесы гораздо сильнее, тут и сомнений не могло быть, чья возьмет! Но доронты сумели их измотать, они выполнили свою задачу. Мы выступаем!
Наш флот объединился с флотом фронтонов. В отличие от доронтов, западники били снэттов аккуратно, скорее отвлекая от событий на востоке. Основные силы сейчас здесь, под моим началом. Кэдорн полностью одобрил мой план. Мы не станем объявлять войну теннесам. Они сами ее объявили десять лет назад, убив маму! Мои корабли идут в авангарде, теннесы не будут ожидать атаки от флота мэтров!
Мой взгляд снова нашарил тело покойной на земле. За три года она мало изменилась. Стала выше, похудела, но и только. Вообще-то я не сразу ее узнала из-за нового, яростного взгляда. Только когда в нем мелькнул страх, я узнала эти глаза...
Корабль профессора Лейтера оказался на пути совершенно некстати. Я не помню, как мы умудрились не заметить его раньше.... или заметили, но обойти не было возможности? В общем, выбора не было. Захватить мирную научную экспедицию было несложно. Но что с ними делать дальше?
"Их придется убить. нам ни к чему пленники сейчас", - твердо сказал Кэдорн. Кажется, я возражала, не желая смерти мирным людям...
"Они не будут молчать. Даже если мы лишим их связи, они найдут способ. Еще слишком рано заявлять на весь мир о наших планах! Королева, мы же все спланировали. Соседи решат, что Теннесы атакованы фронтонами, и не успеют вмешаться, уверенные, что "герои" как всегда справятся сами. но если все сейчас узнают, что мэтры взяли в руки оружие - нас ничто не спасет!"
Я пыталась найти доводы - он напирал. Убеждал. Напоминал о маме, а папе, о моей убитой молодости... Я сдалась. И не жалею. Теннесы виновны в смерти матери. Теннесы хотела захватить мою страну. Я не буду щадить их! Это была первая вспышка моего гнева, и, кажется, она напугала бедного ученого сильнее, чем направленный ему в лоб ствол. Он не просил пощады. Он лишь молил оставить жизнь его дочери.Я не знаю, смогла бы я убить ее тогда... Но море решило все за меня. Девочка полетела за борт во время схватки с командой их корабля, и исчезла в ночном море. Я думала, что навсегда. Но море дало ей второй шанс. Как жаль... Как жаль, что она его так глупо растратила!
Больше я никого не жалела. Теннесы заслужили свою участь. Я видела их армию, я видела их солдат. Каждый из них напоминал мне о том неизвестном шпионе! Меньше года - и страны больше нет. Потом была война со снэттами... неизбежная война. Но мы должны показать миру свою силу. Враги ослаблены постоянными войнами, это на на руку. Страны континента не верят друг другу. Ничего, я научу их миру! После этой войны я заставлю всех подписать договор и горе тому, кто его нарушит!
Я сражалась наравне со своими солдатами. Никогда бы не подумала, что способна на это. В бою меня словно охватывает пламя гнева. Каждый вражеский солдат ассоциируется с теми убийцами! За первые несколько битв я не получила ни одной раны. Солдаты славят меня. Враги боятся произносить мое имя, а я... я сама страшусь себя. Это не я, это кто-то другой... Но так нужно. Это правильно. Это путь к победе.
Я писала Кэту, но не получила ответов. "Уехал учиться", - сообщили мне из дома. Хорошо... Пусть учится. Когда я вернусь домой, он тоже приедет на каникулы, и мы станем жить как раньше, одной семьей.
Мы оттесняли снэттов вглубь континента, но потом они как-то сумели договориться с кошейнами и кронштэйнами, и уже нам пришлось отступать. Ничего... Генерал уверяет, что это временно. Мы ждем подкрепления, у нас хватит сил победить. Все ресурсы страны брошены в бой! Я уже не представляю, что происходит дома, Кэдорн старается держать меня в курсе, но я совершенно не в состоянии об этом думать! Я хочу только одного: закончить войну. Победить. Иначе нам конец. Снэтты заслуживают смерти. Пусть не все - они же не теннесы. Но их армию необходимо раздавить! Сколько бы сил не ушло. Это мой долг! Мама, я отомстила, они все заплатили за вашу с папой смерть! Все правильно.
Я очнулась. Сколько прошло времени? Кажется, минут десять. Или больше? Надо проверить, как идет подготовка. Если разведчики снэттов сюда добрались, то надо спешить. И как смогли-то? Джайна, ты не человек... ты чудовище! Смотрю на ее лицо и не могу понять, как семнадцатилетняя девчонка за какие-то пару лет смогла стать настоящим воином. Я считала ее первой жертвой, какая ирония! Первая недобитая жертва войны застрелила моего самого верного союзника! Кэдорн, ты был прав. Нельзя оставлять врагов в живых. Даже таких слабых - они могут стать сильными и вернутся. И вот она убила тебя. Одержимая, не иначе... Пробраться прямо в мой лагерь! Но со мной ей было не справиться. Я - опытный солдат, я - черная королева, как меня прозвали враги. Смешно, у всех мэтров черные волосы и глаза, кроме полукровок вроде моего брата. Но это к лучшему, пусть боятся. Кэдорн даже настоял, чтобы моя форма была сшита специально для этой цели - внушать страх врагам. Впрочем, она удобна, это главное, а как выглядит - не играет роли. Джайна, ты боялась меня, я видела это в твоих глазах... Ты была обречена своим страхом! Ты боялась меня тогда, боялась и в эту встречу, но все же пришла. Мне никогда этого не понять...
Кэдорн мертв, но это не беда. Хуже, что опытных генералов после двух разгромных битв почти не осталось. Но я справлюсь сама, я многому научилась. Конец войны близок.
- Королева, прибыл командир пятого полка! - доложил солдат и сразу отступил назад в тень деревьев, уступая дорогу другому человеку.
Подкрепление! Оно здесь! Кто им командует, кстати? Кэдорн не упоминал ,а я не успела узнать. Офицер вышел вперед, отдавая честь. Ему ни к чему было представляться.
- Кэт?
- Ортэйна, что происходит? Мой полк атакован армией снэттов!
Его полк? Он что, командует подкреплением? Что за чушь, это невозможно, почему мой брат здесь, да еще и в военной форме?!
- Брат, что ты здесь делаешь? Ты должен быть дома!
- Я командовал войсками, сестрица, шел тебе на помощь, пока не налетели вражеские самолеты! Пришлось оставить там заместителя и спешить сюда. Я думал, тебя уже в живых нет! - со странной усмешкой ответил он. Я растерялась. Зачем? Зачем он пошел в армию? Почему мне ничего не сказал? Я бы не позволила!
- Сколько раз я говорила: не лезь. Оставь войну и политику мне, это грязная работа… - он поморщился. Я вздохнула. Он не понимает...
- Родители не хотели для нас подобной судьбы. Мне уже нет пути назад, но тебя я хочу уберечь…
Ну как ему объяснить? ему всего девятнадцать, он представления не имеет, как это страшно - воевать! Наверное, начитался книг, наслушался своих приятелей, которые считают, что воевать обязаны все. Но ладно еще просто быть солдатом, это понять можно... Но командиру куда хуже! Посылать войска в бой, на смерть... Это оставляешь в душе лишь огненную пустыню.
- Извини, сестренка, но меня это не устраивает. Видишь ли, многие в армии недовольны тобой… Ты потерпела поражение, а сейчас едва не упустила шпиона! А я уже доказал, что достоин…
Достоин? Ничего не понимаю. Ах, не важно. Все это потом. Сейчас надо срочно исправлять ситуацию. Он сказал, его полк атакован? Принцесса снэттов хитра... Ничего, мы вступим в бой, у меня есть чем ответить. Хорошо, что Кэт здесь, а не с войсками, так безопаснее. Я не пущу его больше туда.
- У меня нет времени на споры. Нужно объединить остатки войск, пока снэтты не подтянули основные силы.
- Конечно. Но это сделаю я, - согласился он и поднял пистолет. Я успела растерянно посмотреть на его оружие. Что он хочет мне показать?
Звук выстрела на войне привычен, а вот резкая боль в груди стала неожиданной... Сердце? Выше? Я опустила глаза. На груди расплывалось темное пятно. Меня ранили! Кто? Брат опустил пистолет. Я смотрела на него. Младший брат, когда ты успел стать взрослым? Мне кажется, что ты все еще неуклюжий подросток с колючим взглядом... Сейчас ты смотришь куда спокойнее, чем раньше.
- Ты сделала для мэтров все, что могла. Теперь моя очередь. Прощай.
Он развернулся и ушел. Куда ты, Кэт? Не участвуй в битве, не отходи от меня далеко, только я смогу тебя защитить. Там опасно. Брат... Больно... Пальцы невольно сжимаются, цепляя траву - когда я успела опуститься на колени? Надо встать. Я должна защитить брата. Война ничего не значит. Месть не важна. В голове внезапно прояснилось... Да, месть не важна. Все это было глупо. Неправильно. И победа тоже не важна. Важно только одно. Я должна защитить своего брата.
Я должна защитить...

@темы: графоманство))), прошлая жизнь

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Осколки

главная